Цветок-путешественник

0

Среди природных чудес, прельстивших меня в Америке, были фрукт киви, овощ авокадо и дерево-куст рододендрон

Елена КЛЕПИКОВА

 

Привлекали, конечно, и экзотические магнолии, показавшиеся мне деревом, усеянным речными лилиями. Так приручают незнакомое, диковинное — знакомым, почти родным. Удивляла и здешняя яблоня, так густо усеянная розовым, еще без листьев, цветом, что под ней можно было переждать довольно сильный дождь. Но рододендрон поражал разновидностью и многоцветием, особенно интенсивным был багряный окрас — так что даже в темноте казалось, куст светится и горит ровным огнем.

Рододендрон — цветок в основном непахнущий, за исключением желтого цвета, источающего тонкий и нежный аромат. Желтый цвет вообще пахуч — замечали? Так непахнущие розовые и лиловатые магнолии чудно пахнут в своей желтой ипостаси. А чайная роза — благоуханная из всех душистых роз.

Рододендрон, некогда экзотическое и редкое растение, так прижился у нас, на востоке Америки, что его можно встретить повсюду — от лонг-айлендских парков до квинсовских палисадников и даже на обочине какой-нибудь маргинальной дороги.

А вот в Англии сейчас ведутся жаркие дебаты по поводу — быть или не быть рододендрону на английской земле, хотя он здесь с XVII века. Пресса, враждебная к этому цветку, громит вторжение чужеземного захватчика под такими гремучими заголовками — "Смерть лазутчику" и "Зараженные рододендроны угрожают здоровью английского дуба". И все это несмотря на заверения ботаников и биологов, что натуральная среда обитания рододендрона простирается от Восточной Азии до восточного побережья Соединенных Штатов. А когда-то этот цветок изобиловал в Центральной и Западной Европе. В книге "Сказки розового дерева" Джейн Браун прослеживает генеалогию этой обширной и разновидной группы растений, чье имя буквально означает "розовое дерево". Ближайшие родственники рододендрона — магнолия и чайное дерево, и насчитывается свыше 1000 его видов, включая все азалеи. Так что вопрос о том, кто — свой, коренной, туземный, а кто — чужак и инородец, остро встает не только в отношении человека.

Рододендроны появились в Англии так давно и сейчас так привычны и изобильны, что их презрительно называют "тещиным кустарником". Зато любители этих цветов рассматривают рододендрон как вырванный из родной почвы "чудный и ароматный странник", и слова "исход" и "миграция" пронизывают споры о нем. В рододендроне чувствуешь восточный мистицизм — поскольку многие виды пришли из Китая — и налет той, исконно восточной, легендарной непостижимости.

Вообразите себя рододендроном и проследите горестный жизненный путь этого утонченного растения, восклицают фанаты рододендрона в англоязычном мире. Вообразите, что вас похитили из отчего дома, выдернули из родной почвы, заключили в тюрьму, в темноту и сернистый мрак, и там приглаживали и расправляли грубыми руками, спаривали с незнакомцами и дали иностранное имя.

Прекрасные, но капризные цветы

Можно отследить присутствие рододендрона в истории и мифологии, в искусстве и литературе. Оказывается, упомянутое в книге Ксенофонта "Анабасис" поголовное отравление войск было вызвано ядовитым медом, собранным древнегреческими пчелами на цветах желтой азалеи. Снежный человек был замечен в Гималаях в 1925 году, когда он жадно поедал цветки рододендрона.

Неутомимые исследователи, завороженные темой рододендрона, видят их даже там, где их нет. И вот уже оливковая ветвь, символ конца библейского потопа, вполне могла быть веткой рододендрона, сорванной на густо усаженных этими кустами склонах Арарата. А художник Джон Вуттон, рисуя девочку на фоне темно-зеленых, в розовых цветах, кустов, очень вероятно, что изобразил рододендроны, а не розы, как было принято считать прежде.

Да, энтузиазм, зацикленность защитников и фанатов на одном цветке из необъятного богатства особей всего земного сада кажется натужным. История жизни рододендрона и его путешествия по свету так богаты и разнообразны, чтобы выискивать этот цветок в сомнительных по составу букетах.

За рододендронами — чтобы засадить ими богатые поместья и утонченные сады — охота велась с давних пор. Охотники за растениями еще в XVII веке отправлялись в дикие, неразведанные места за экзотическим и разновидным цветком. Не обошлось и без жертв. "Первым мучеником во славу рододендрона" был американский ботаник, застреленный в мае 1692 года, пока он мирно собирал образцы цветков вдоль побережья реки Роанако.

В викторианской Англии среди натуралистов и садоводов был культ рододендрона, и высшей жрицей этого культа была художница Марианна Норт. Она изящно и тонко изобразила многие виды этого изменчивого — до полной неузнаваемости — цветка. Особенно поразил всех и сразу же приобрел культовый статус "великолепный рододендрон" — огромный белый цветок с синими и красными прожилками, только что открытый в Гималаях.

К числу пропагандистов рододендрона относится и Чарльз Сарджент, который заведовал арборетумом в Гарварде и неутомимо экспериментировал с разными подвидами цветка, а под завязку засадил этим цветком гарвардский ботанический сад.

Среди любителей рододендрона — Джонни Милэ, английский искатель приключений и человек с широким разбросом интересов, пока он не наткнулся на рододендроны и стремительно сузил свои увлечения. Мало того, что он основал "Rhododendron Society", он искал рододендроны по всему земному шару и завещал продолжать этот поиск членам основанного им общества. Видимо, у этого цветка какая-то особая привлекательность.

Не остался равнодушным к чарам рододендрона и Лайонел Ротшильд — из знаменитого банкирского дома Ротшильдов. Постепенно он влюбился в этот куст. А рододендрон бывает либо кустарником, либо малым деревцем. В дерево, тем более — цветок можно влюбиться. Знаменитый персидский царь Кир был влюблен в платан и всячески его обихаживал. Вот и Лайонел Ротшильд, плейбой и банкир, влюбился в рододендрон. Его называли главным рододендролюбом XX столетия.

У себя в имении Эксбери, куда он переехал в 1922 году, Ротшильд держал 60 садовников и 15 работников в оранжереях. Обе свои яхты он поименовал в честь любимого цветка — Родора 1 и Родора 2.

На неделе — банкир, Ротшильд был страстным гибридизатором по воскресеньям: он испробовал более тысячи комбинаций и снабжал своих гостей необходимыми для скрещивания растений предметами (кисточкой из собольего меха для переноса пыльцы, карандашами и ярлыками для обозначения видов, из которых слагался гибрид). Ротшильд однажды написал, что "подлинное искусство садоводства в том, чтобы чужеродное растение, пришедшее из дальних стран, не только выглядело как у себя дома, но главное — чтоб чувствовало себя как дома".

Удивительная местность, которую английские охотники за растениями назвали "родиной рододендрона", тянется вдоль южного края Гималайского массива. Там в начале XX века английский натуралист открыл — на диво всем фанатам рододендрона — растение с культовым статусом, названное "грандиозным рододендроном". За величину и редкостную красоту бледно-желтых полупрозрачных цветков, "озаряющих лесную тьму как лампы на пиршественном столе". Цветок был срочно переправлен в Англию, где получил первый приз от Общества королевских садоводов.

Такова судьба этого чудного дерева-куста-цветка, о котором идет теперь такая шквальная полемика и который его враги пытаются зачислить в сорняковые растения. Надеюсь, рододендроны выиграют эту битву.

"Русский базар", Нью-Йорк

Рами КРУПНИК | Цветы от адвокатов

Добавить комментарий