Возвращение рожкового дерева

1

На праздник Ту би-Шват автор этих строк среди других сухофруктов положил и несколько стручков рожкового дерева. А еще у нас на столе будет халва из них

Подписывайтесь на телеграм-канал журнала "ИсраГео"!

Петр ЛЮКИМСОН

Немногие знают, что минувшим летом в Израиле впервые за многие десятилетия была осуществлена массовая посадка рожковых деревьев на площади в 700 дунамов. Многие агрономы убеждены, что у рожкового дерева в Израиле не только великое прошлое, но и большое будущее. Хотя далеко не всем нравится вкус его плодов, а некоторых еще и отпугивает их странноватый, чуть гнилостный запах.

Признаюсь, о существовании рожкового дерева – того, что на иврите называется харув, — я вспомнил совсем недавно во время поездки по северу страны. В Пкиине мы зашли в местный магазинчик в надежде купить что-то вкусненькое и необычное, что можно найти только у друзов. И хозяин этого заведения по имени Набиль предложил купить… мед рожкового дерева.

— Возьми, не пожалеешь! – сказал он. – Очень полезная вещь. Кладешь ложечку в чай – и никакой сахар не нужен, никакой диабет не страшен. Отлично этот мед лечит любые язвы во рту, да и на коже. Очень хорош для желудка: выпиваешь чай с таким медом, и все у тебя идет, как по маслу. И еще (тут он наклонился поближе, чтобы звучало как можно более доверительно) он очень полезен для мужской силы. Съешь ложечку вечером – и ночью ты сделаешь это, как минимум, трижды.

Из нашего дальнейшего разговора выяснилось, что это все-таки не совсем мед, а скорее, сироп из вываренных бобов рожкового дерева, которое растет по всему Средиземноморскому побережью, благодаря своей неприхотливости, а точнее, удивительной воли к жизни. Рожковое дерево способно существовать практически в любой, даже самой засушливой местности, обходясь минимумом воды, и на любой почве – в том числе засоленной, у самого берега моря. Кстати, рожковое дерево – двудомное растение, то есть плоды дают только "женские" деревья. А своим необычным запахом он как раз обязан "мужским" деревьям: они источают фермент, который ассоциируется у многих с запахом начавшего разлагаться трупа. С помощью этого запаха рожковые деревья привлекают множество мух, которые и выполняют роль опылителей. Кстати, этот же фермент содержится в человеческой сперме.

Пищевая ценность рожкового дерева поистине огромна. Согласно арабской и еврейской легенде, рабби Шимон бар-Йохай (Рашби), в течение трех лет скрывавшийся от римлян, питался плодами росшего возле его пещеры рожкового дерева и никогда не был голоден. Сладковатый вкус бобам придает полигалактоманнан – полисахарид из остатков галактозы и маннозы. Он значительно полезнее обычного сахара, что делает бобы рожкового дерева лучшим естественным заменителем сахара. Поэтому арабы и друзы и сегодня готовят из этих бобов сироп, который используется в их кухне не менее широко, чем, скажем, кленовый сироп у канадцев. Для этого бобы рожкового дерева в течение суток вымачивают в воде, а затем не менее десяти часов вываривают на медленном огне. Считается, что самые сладкие бобы растут на дереве у пещеры Рашби – мол, это и есть то самое дерево, которое питало великого мудреца и автора книги "Зоар". В чем меня пытался уверить Набиль, хотя понятно, что это уж точно легенда: согласно Википедии, рожковые деревья живут не более 150 лет. Кстати, такую же легенду, как о Рашби, христиане рассказывают об Иоанне Крестителе, поэтому рожковое дерево у них называется еще и "деревом Иоанна Крестителя". Наконец, по-гречески рожковое дерево называется кератос, его семена в Древней Греции и Древнем Риме использовали в качестве меры веса. Так появилась на свет единица веса карат, хотя, конечно, утверждение, будто все семена рожкового дерева имеют один и тот же вес, ничего общего с действительностью не имеет.

В том же Пкиине мы узнали, что из бобов рожкового дерева делают очень вкусную халву, которую щедро приправляют всеми видами орехов. Перемалывая семена рожкового дерева с орехами кешью, получают сладкую намазку. В еще из бобов можно сделать ликер, обладающий множеством полезных свойств, мороженое и другие продукты.

Сегодня в Израиле рожковые деревья культивируют, в основном, арабские и друзские фермеры, да и то в очень небольшом количестве. В 1970-х годах еврейские фермеры предприняли попытку насадить плантации рожкового дерева, чтобы использовать плоды в качестве кормовой культуры: предполагалось, что они могут значительно повысить надои. Но, как оказалось, рожки надои не только не повышают, но и снижают, после чего плантации были вырублены.

И вот сейчас, похоже, интерес к "дереву Рашби" снова возрастает, что и проявилось в посадке 700 дунамов рожкового леса, причем в экстренном порядке, чтобы успеть до начала года шмиты.

Интерес этот связан с двумя моментами. Во-первых, известная пищевая добавка — эмульгатор Е-410 – это не что иное, как камедь рожкового дерева. Он признана не только безопасным, но и полезным в подавляющем большинстве стран, без Е-410 не производится практически ни одно мороженое, добавка входит в молочный десерт, многие хлебобулочные изделия, овощные и фруктовые консервы. По прикидкам специалистов минсельхоза нет никаких препятствий для того, чтобы Израиль наряду с Грецией, Италией и Португалией стал крупнейшим производителем Е-410. Во-вторых, в главном Набиль прав: плоды рожкового дерева действительно могут стать основой лучшего естественного сахарозаменителя. И из них действительно можно приготовить массу сладостей, надо только знать, как. Наконец, бобы рожкового дерева на самом деле полезны, в том числе, и для "мужской силы". Сторонники здорового образа жизни уже заявили, что намерены перейти именно на такие сладости.

Словом, в Ту би-Шват бобы рожкового дерева будут смотреться на праздничном столе вполне достойно.

"Новости недели"

Ту-би-Шват: наедаться с осторожностью

Подписывайтесь на телеграм-канал журнала "ИсраГео"!

1 КОММЕНТАРИЙ

Добавить комментарий для Возвращение рожкового дерева | Кулинарное путешествие Отменить ответ